Geografia

O que são os minerais? Conheça estes elementos da natureza importantes para nossa saúde e economia

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Os minerais são elementos químicos sólidos muito importantes para a economia e para a saúde humana, pois precisamos deles para realizar processos químicos e compor partes do nosso corpo.

Eles são encontrados na crosta terrestre e podem ser formados nela ou vir de fontes externas ao Planeta.

Conheça o que são os minerais, como eles se formam e sua importância.

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O que são os minerais?

Minerais são substâncias sólidas e cristalinas encontradas na natureza e com origem inorgânica e estrutura molecular bem definida. Eles podem ser formados na Terra ou serem trazidos para cá através de corpos celestes que caem aqui.

 A presença deles é mais comum nas rochas, que geralmente são compostas de diversos minerais. Porém, elas podem ser formadas por apenas um mineral.

Eles são muito importantes para nós, pois nos ajudam no metabolismo, na estrutura óssea, formação do sangue entre outras coisas. São considerados micronutrientes, como as vitaminas, e precisam ser ingeridos nos alimentos ou por suplementação, pois nosso corpo não os produz.

Para ficar mais claro o que são os minerais, vamos conhecer como eles se formam.

Como os minerais se formam?

A formação dos minerais acontece pela ordenação de íons ou átomos e depende das condições de temperatura, pressão, velocidade de reação e do ambiente químico em que os elementos se encontram. Existem quatro processos para isso: cristalização, sublimação, evaporação e metamorfismo.

  • Cristalização: é a junção de átomos de líquido magmático, soluções termais ou gás feita por afinidade química. Acontece de acordo com a velocidade de resfriamento, temperatura e pressão.
  • Sublimação: é a formação que se dá a partir da cristalização de um vapor e da interação de vapores entre si e com rochas.
  • Evaporação: neste processo, o mineral é formado quando a evaporação da água deposita por precipitação cloretos, sulfatos e carbonatos. Quando a água se torna vapor, ela deixa os resíduos sólidos que a compõem na crosta, são eles que formam os minerais.
  • Metamorfismo: temperatura e pressão agem sobre um mineral e tiram sua estabilidade. Com isso, os elementos se recombinam para formar novos minerais estáveis.

O processo de formação gera diferentes tipos de minerais, vamos ver quais são eles.

Tipos de minerais

Para ficarmos mais por dentro do que são os minerais, precisamos entender que a classificação dos minerais é feita a partir de suas propriedades físicas. Os principais tipos são:

  • Silicatos: são formados por oxigênio e silício, combinados com outros elementos.
  • Nativos: formados por um único elemento em estado não ionizado.
  • Sulfetos: formados pelo ânion sulfeto e cátions de metais.
  • Óxidos: são formados por oxigênio e metais.
  • Halóides: são formados pela combinação de íons halogênios eletronegativos e metais.
  • Carbonatos: contêm o ânion bivalente carbonato (CO3)2- na composição.
  • Fosfatos: possuem o grupo tetraédrico (PO4)3- como componente principal.
  • Sulfatos: são formados por ânion de sulfato e cátions de metais.

Eles são classificados a partir de sua propriedade física também. São elas:

  • Cor;
  • Brilho;
  • Traço;
  • Clivagem;
  • Fractura;
  • Dureza
  • Densidade;
  • Tenacidade;
  • Magnetismo;
  • Peso e
  • Sistema cristalino.

Agora que você já sabe o que são minerais, faça exercícios sobre extrativismo desse elemento.

Principais minerais do Brasil

A mineração é uma das principais atividades econômicas do Brasil, gerando centenas de bilhões para a receita do país. Os minérios são extraídos de rochas e do solo e são conjuntos de minerais.

Desde os começos da colonização eles foram muito procurados. Você fica sabendo melhor com nosso resumo sobre mineração colonial.

Os principais minerais extraídos no Brasil são:

  • Nióbio;
  • Manganês;
  • Bauxita (alumínio);
  • Cobre;
  • Tantalita;
  • Estanho;
  • Zinco;
  • Ouro e
  • Ferro.

Apesar de muito importante para a economia, a extração de minérios deve ser feita com cautela, pois traz muitos impactos negativos ao meio ambiente.

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Mineração e impactos ambientais

Agora que vimos o que são os minerais, vamos ver o impacto que sua extração pode gerar.

Recentemente alguns acidentes em zonas de mineração deixaram muitas vítimas. Além das perdas humanas, tivemos também a poluição permanente do Rio Doce, que corta os estados de Minas Gerais e Espírito Santo.

Essa é uma das formas da mineração impactar o meio ambiente, mas existem outras como:

  • Contaminação de lençóis freáticos;
  • Perda de valor dos imóveis da região;
  • Degradação do solo;
  • Desmatamento;
  • Emissão de partículas poluentes.

Existem muitos estudos para tentar diminuir esses problemas, que são feitos por engenheiros.

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Obrigado por ter lido nosso resumo sobre o que são os minerais!

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