Química

Entenda o que é decaimento radioativo e tempo de meia-vida e se prepare para química no Enem!

O que é Decaimento Radioativo?O que é Decaimento Radioativo?

O decaimento radioativo ocorre quando isótopos têm seus núcleos rompidos por conta da falta de estabilidade atômica. Neste resumo, você vai aprender o que é decaimento radioativo, o que são as partículas alfa, beta e gama e o que é o tempo de meia-vida, tudo isso de forma didática e simplificada!

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O que é decaimento radioativo? Como ocorre?

O decaimento radioativo acontece quando isótopos instáveis, isto é, átomos que possuem o mesmo número de prótons, mas diferem na quantidade de nêutrons, têm seus núcleos rompidos em função da instabilidade atômica. 

Para compreender o que é decaimento radioativo e a razão de um isótopo desintegrar, é preciso voltar nossa atenção para o núcleo atômico

Uma das partículas componentes do núcleo atômico são os prótons. No meio atômico, essas partículas encontram-se bem próximas umas das outras. 

Além disso, também precisamos lembrar que partículas com cargas iguais se repelem

Dessa maneira, a proximidade entre os prótons faz com que eles passem a se repelir, na tentativa de tomar o maior espaço possível. Em função disso, o núcleo se rompe, por não conseguir comportar essas cargas repelentes, e isso caracteriza o decaimento radioativo.

Quais são os tipos de decaimento?

Há três tipos de decaimento radioativo: alfa, beta e gama. Cada um deles equivale a uma partícula radioativa diferente, que altera o núcleo do átomo emissor de acordo com suas propriedades.

Conheça cada uma dessas partículas e suas características a seguir!

Decaimento alfa

  • São partículas pesadas de carga positiva;
  • Apresentam carga elétrica +2 e massa igual a 4;
  • Seu deslocamento é igual a 10% da velocidade da luz;
  • Possui um baixo poder de penetração. Ex: pode ser bloqueada com uma simples folha de papel.

Decaimento beta

  • São partículas leves, de carga negativa e que não tem massa; 
  • Seu deslocamento é igual a 90% da velocidade da luz;
  • Apresenta poder de penetração intermediário. Ex: pode penetrar uma folha de papel, mas não uma placa de metal.

Decaimento gama

  • Não possui partículas;
  • É formada a partir das emissões alfa e beta;
  • Possui deslocamento igual a 100% da velocidade da luz;
  • Possui maior poder de penetração na matéria. Ex: é capaz de atravessar lâminas de chumbo.

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O que é o tempo de meia-vida?

Outro conceito importante ao estudar o que é decaimento radioativo, é o do tempo de meia-vida. 

Também chamado de período de desintegração, o tempo de meia-vida é a quantidade de tempo necessária para que a metade do número de átomos do isótopo radioativo desintegre-se.

Quando pensamos em desintegração, logo associamos que determinada coisa deixou de existir, no entanto, como você deve saber, os átomos não desaparecem. 

Dessa forma, a desintegração nada mais é do que uma forma de decaimento radioativo natural que o átomo sofre.

Cada isótopo radioativo possui um tempo de meia-vida diferente. Esse período pode ser expresso em segundos, minutos, horas, dias e anos. 

Veja alguns exemplos da meia vida de alguns radioisótopos:

  • Urânio-235 → 7,1.10 anos
  • Actínio-227 → 21,6 anos
  • Frâncio-223 → 22 minutos
  • Polônio-211 → 0,52 segundos

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