Química

O que é Radioatividade?

O que é RadioatividadeO que é Radioatividade?

A Radioatividade diz respeito ao fenômeno em que um átomo instável começa a liberar partículas e ondas eletromagnéticas (radiação) para adquirir a estabilidade.

As questões de Química do ENEM são sempre motivo de preocupação dos estudantes. Dentro dessa matéria, entender o que é Radioatividade é essencial para responder questões que surgem sobre o tema.

Não deixe de conferir nossos exercícios de Radioatividade.

Nesse artigo vamos falar sobre:

  • O que é Radioatividade;
  • Tipos de Radioatividade;
  • Leis da Radioatividade.

O que é Radioatividade?

A radioatividade pode ser definida como o fenômeno em que o núcleo de um átomo em estado de instabilidade emite partículas e ondas (radiação) para ficar estável. Não são todos os átomos que possuem a capacidade de emitir radiação.

Os átomos que emitem radiação o fazem independentemente de seu estado físico, temperatura, pressão, entre outros fatores. Os elementos radioativos mais conhecidos são:

  • Urânio-238;
  • Urânio-235;
  • Césio-137;
  • Cobalto-60;
  • Tório-232;
  • entre outros.
césio-137

Quando a radiação entra em contato com os seres vivos pode causar diversos efeitos negativos e trazer doenças, como o câncer nos seres humanos. As radioatividades podem ser de origem:

  • Natural e espontânea: São encontrados na natureza;
  • Radioatividade artificial: São originados de uma transformação nuclear, por meio da junção de átomos ou da divisão nuclear (normalmente está presente em usinas nucleares e bombas atômicas).

Aprenda também o que é Magnetismo.

Tipos de Radioatividade

Como dissemos acima, a radioatividade consiste na liberação de partículas e ondas por parte do núcleo de átomos instáveis. Essas partículas e ondas podem ser de três tipos. Por isso, dizemos que existem três tipos de radioatividade:

  1. Radioatividade alfa;
  2. Radioatividade beta;
  3. Radioatividade gama.

O tipo de radiação determina a capacidade de penetração da partícula radioativa na matéria, que são, respectivamente, baixa, média e alta.

1. Radioatividade alfa (α)

radioatividade alfa

Nesse caso, há a liberação de partículas alfa. Essas partículas são pesadas e possuem carga positiva +2, ou seja, possuem dois elétrons a menos. As partículas alfa possuem massa igual a 4, pois têm 2 prótons e 2 nêutrons. Elas também possuem baixa capacidade de penetração na matéria. Por esse motivo, a radioatividade alfa pode ser impedida por uma simples folha de papel.

2. Radioatividade beta (β)

radioatividade beta

Nesse caso, há a liberação de partículas beta. Essas partículas são leves, possuem carga neutra e sua massa é desprezível. As partículas beta são originadas de nêutrons instáveis e possuem uma capacidade de penetração na matéria maior que a radioatividade alfa. No entanto, apesar da radioatividade beta passar por uma folha de papel, ela não consegue penetrar uma placa de metal.

3. Radioatividade gama (δ)

radioatividade gama

Na radiação gama há a liberação de ondas eletromagnéticas que possuem frequências altíssimas e que não têm massa e carga. A capacidade de penetração na matéria é superior a todas as demais radioatividades, podendo passar tranquilamente por placas de metal.

Aprenda mas sobre o ondas no artigo completo sobre Física Ondulatória.

Leis da Radioatividade

1ª Lei: Lei de Soddy

A Lei de Soddy diz respeito à emissão da partícula alfa (α) de um átomo. Quando isso acontece, o número atômico é diminuído em 2 unidades e a massa em 4. A fórmula da Lei de Soddy é:

lei de soddy

2ª Lei: Lei de Soddy, Fajans e Russel

Diz respeito à emissão da partícula beta (β) de um átomo. Quando isso acontece, o número atômico é aumentado em 1 unidade e a massa continua a mesma.

Lei de Soddy, Fajans e Russel

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