Biologia

O que são eritrócitos? Entenda como o oxigênio e gás carbônico circulam em nosso corpo!

O que são eritrócitos?O que são eritrócitos?
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Talvez você não lembre o que são eritrócitos, mas com certeza já ouviu falar das hemácias ou dos glóbulos vermelhos que estão presentes em nosso sangue. São a mesma coisa.

Para quem curte aprender Biologia de maneira divertida, existe uma ótima pedida! Na animação Cells at Work, a protagonista é um eritrócito e sua função é realizar o transporte de oxigênio e gás carbônico pelo corpo. 

Agora se você quer aprender o que são eritrócitos de forma completa e ainda ter noção de como o assunto é cobrado pelos principais vestibulares do Brasil, então está no lugar certo, boa leitura!

Se você quiser ir diretamente para alguma parte do texto, clique em um dos tópicos abaixo:

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O que são eritrócitos?

A Biologia é uma área conhecida por apresentar uma série de nomes diferentes, mas que no fundo significam a mesma coisa. 

Os eritrócitos, do grego “erythron” que significa vermelho e “kytos” que significa célula são um exemplo disso. Eles também são chamados de glóbulos vermelhos, ou simplesmente, hemácias

As hemácias em conjunto com os leucócitos (glóbulos brancos), plaquetas (trombócitos) e o plasma constituem o tecido sanguíneo.

O sangue é um fluido transportado pelo sistema vascular, que é formado pelo coração e pelos vasos sanguíneos. 

Apesar de a olho nu apresentar uma aparência homogênea, na verdade o sangue é uma mistura heterogênea formada por uma parte líquida (o plasma) e por uma parte sólida (os elementos figurados).

Cerca de 55% do sangue é composto por plasma e os 45% restantes são constituídos pelos elementos figurados (hemácias, leucócitos e plaquetas). Os eritrócitos representam a maior parte dos elementos figurados, aproximadamente 99,9%. 

O tecido sanguíneo contém de 4 a 6 milhões de eritrócitos por milímetro cúbico, o que significa que uma pessoa, que tem em média de 5 a 6 litros de sangue, carrega mais de 30 trilhões de hemácias!

Em geral, nos grupos de invertebrados, o oxigênio é transportado por pigmentos dissolvidos no plasma, mas nos vertebrados o pigmento hemoglobina fica contido na hemácia, que apresenta um formato muito bem-adaptado ao transporte de oxigênio.

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Para compreender melhor o que são eritrócitos, conheça suas características a seguir!

Características dos eritrócitos

Ao contrário da maioria das células que são esféricas, os eritrócitos possuem a forma de um disco circular bicôncavo, achatado no centro. 

Esse formato aumenta a superfície de contato da hemácia com os gases a serem transportados, tornando mais rápidas a absorção e a eliminação. 

Além disso, o eritrócito é bastante flexível, podendo dobrar-se para passar por vasos com diâmetros menores que o seu, que é de cerca de 7,5 μm.

Os eritrócitos são formados de maneira contínua na medula óssea a partir de células nucleadas, os eritroblastos. Depois de irem para a corrente sanguínea, elas duram apenas cerca de quatro meses, logo após são destruídas no fígado e no baço.

O ferro da hemoglobina é enviado para a medula óssea, na qual é reaproveitado na produção de novas moléculas de hemoglobina.

Agora que você sabe o que são eritrócitos e suas características, entenda sua função de maneira detalhada!

Qual é a função dos eritrócitos?

Os eritrócitos são as células responsáveis pelo transporte de gás oxigênio e gás carbônico pelo nosso corpo. E esse processo acontece da seguinte forma:

  1. O oxigênio é transferido para essas células através do processo conhecido como hematose, que ocorre no pulmão;
  1. Em seguida, o gás oxigênio é transportado para todos os tecidos do corpo. 
  1. Após chegar aos tecidos, os eritrócitos recebem o gás carbônico e levam-no para os pulmões para ser eliminado.

O transporte de oxigênio se dá dessa maneira, pois a molécula de oxigênio liga-se ao ferro da hemoglobina, formando a oxi-hemoglobina. 

Como somente uma molécula de oxigênio liga-se ao ferro, cada molécula de hemoglobina consegue se ligar a quatro moléculas de oxigênio. 

Ao chegar aos tecidos, essa combinação é revertida, e o oxigênio é disponibilizado para as células

Assim, além de transportar o oxigênio, a hemoglobina também remove o dióxido de carbono e garante o equilíbrio ácido-base.

Entender esse mecanismo é um dos pontos-chave para dominar o que são eritrócitos e suas funções.  

Quais são as doenças relacionadas aos eritrócitos?

Outro tema importante quando estudamos o que são eritrócitos, são as doenças relacionadas a eles. 

Por ser um elemento fundamental no funcionamento do nosso corpo, uma disfunção nas hemácias pode acarretar em graves problemas para a saúde. Conheça quais são eles!

Anemia 

Anemia é o nome genérico para uma série de condições caracterizadas pela deficiência na concentração da hemoglobina ou na produção das hemácias. 

Ela pode ter diversas causas:

  • Falta de ferro, vitamina B12 ou de ácido fólico, decorrentes de dieta alimentar inadequada ou de falha na absorção desses elementos; 
  • Perda crônica de sangue em doenças como úlcera ou em mulheres com menstruação abundante;
  • Fatores hereditários, como na anemia falciforme, em que as hemácias são destruídas muito rapidamente;
  • Doenças da medula óssea, como a leucemia.

Nem sempre os sintomas são fáceis de ser identificados. Nos casos mais graves o paciente apresenta cansaço, dificuldade de respirar, fraqueza muscular, etc. 

Quadros de anemias intensas provocam graves consequências no organismo, podendo até levar à morte.

A prevenção da anemia por deficiência de ferro pode ser feita com a ingestão de alimentos ricos nesse mineral (fígado, rins, gema de ovo, carne, espinafre, couve, brócolis, feijão, etc.). 

Mas nem sempre isso é suficiente. Há casos em que somente a reposição de ferro com medicamentos é eficiente. 

Policitemia

A policitemia é caracterizada pelo aumento da quantidade de eritrócitos no sangue. Essa doença é bastante comum em pessoas que moram em lugares de grande altitude.

Por conta do ar rarefeito (baixa concentração de oxigênio), o organismo produz uma maior quantidade de hemácias, o que aumenta a captação de oxigênio e seu transporte para as células. 

Devido ao aumento no número de eritrócitos, o sangue fica mais viscoso, o que faz com que ele circule com mais dificuldade pelos vasos, podendo causar alguns sintomas, como dor de cabeça, tonturas e até mesmo infarto.

Geralmente, o tratamento tem como objetivo diminuir a quantidade de hemácias, tornar o sangue mais fluido e, dessa forma, aliviar os sintomas e reduzir o risco de complicações. 

Assim, além do uso de medicamentos, o médico pode recomendar a sangria para alguns dos casos. 

Esperamos ter contribuído com seus estudos com este resumo sobre o que são eritrócitos. 

Como os eritrócitos são cobrados nos vestibulares?

Para entender o que são eritrócitos, é essencial saber como o assunto é cobrado nos vestibulares. Por isso, trouxemos para você 2 questões sobre o tema. 

Resolva os exercícios e depois veja o gabarito comentado no final!

Questão 1 – (PUC – Rio

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O dopping, baseado na injeção de hemácias extras, é basicamente natural. A vantagem deste dopping é relativa à função desempenhada pelas hemácias. Por outro lado, a menor concentração de hemácias no sangue indica um problema de saúde. Indique a opção que aponta, respectivamente, a função das hemácias no sangue e a doença causada pela diminuição da quantidade dessas células.

a) Transporte de gases e hemofilia.

b) Transporte de nutrientes e hemofilia

c) Transporte de gases e anemia.

d) Defesa imunológica e anemia.

e) Defesa imunológica e falta de imunidade

Questão 2 –  (Mackenzie)

A respeito do sangue, considere as seguintes afirmações:

I. As células desse tecido são produzidas a partir de células-tronco adultas presentes na medula óssea.

II. Somente os glóbulos brancos são células sanguíneas nucleadas.

III. A quantidade insuficiente de glóbulos vermelhos é conhecida como anemia.

IV. A produção insuficiente de plaquetas tem como consequência a dificuldade de defesa.

São corretas as afirmativas.

a) I e III, apenas.

b) II, III e IV, apenas.

c) I, II, III e IV.

d) II e III, apenas.

e) I, II e III, apenas.

Gabarito comentado

Exercício resolvido da questão 1 –

Alternativa correta: c) Transporte de gases e anemia.

O dopping sanguíneo é uma técnica ilegal utilizada por alguns atletas com o objetivo de aumentar as hemácias na corrente sanguínea. Nesse procedimento, o atleta retira certa quantidade de seu sangue e o guarda em ambiente refrigerado. 

Após a reinfusão sanguínea há o aumento de hemoglobina no sangue, o que implica no aumento da capacidade de transporte de gases, e consequentemente na ampliação da capacidade aeróbica do atleta.

Já a anemia, como explicamos anteriormente, é uma doença caracterizada pela baixa concentração de hemoglobina no sangue, em decorrência da diminuição do número de hemácias ou a baixa concentração de hemoglobina em cada hemácia.

Exercício resolvido da questão 2 –

Alternativa correta: e) I, II e III, apenas.

As três primeiras afirmações estão corretas, pois como vimos ao longo do resumo sobre o que são eritrócitos, essas células são produzidas na medula óssea, são anucleadas e sua baixa concentração no sangue causa anemia. 

A quarta afirmação está incorreta pelo fato de que as plaquetas atuam nos processos de coagulação do sangue. Os elementos figurados responsáveis pela defesa do organismo são os glóbulos brancos (leucócitos). 

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Obrigada por ler nosso resumo sobre o que são eritrócitos.

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