Geografia

Saiba quais são as características da Caatinga

quais são as características da caatingaQuais são as características da Caatinga?

“As principais características da caatinga são: fauna e flora adaptada à seca, exclusividade brasileira, clima semiárido, várias espécies endémicas em extinção. Veja os detalhes!”

A Caatinga é um importante bioma brasileiro, principalmente por ser o único bioma exclusivo do nosso país. Nesse artigo iremos explicar quais são as características da Caatinga e falar sobre o clima, fauna, flora, solo, entre outros pontos importantes.

O Beduka já escreveu outros textos sobre importantes biomas do nosso país: o Pampa, o Cerrado, a Floresta Amazônica, Mata Atlântica e o Pantanal.

Escrevemos também sobre o manguezal, presente em muitos desses biomas.

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Antes de explicarmos quais são as características da Caatinga, vamos te explicar o que é bioma. Veja a seguir.

O que é bioma?

Bioma é um grande conjunto de ecossistemas interligados. Ecossistema, por sua vez, é um sistema ecológico onde existe vida e interação entre os seres vivos em determinado espaço, podendo variar de tamanho.

De forma geral, podemos definir bioma como um grande espaço geográfico que compartilha as mesmas características biológicas, climáticas e físicas, existindo um grande número de espécies animais e vegetais.

Entenda a importância dos biomas brasileiros neste artigo.

O que é a Caatinga?

A Caatinga é um bioma brasileiro encontrado no Nordeste, nos estados do Maranhão, Piauí, Ceará, Rio Grande do Norte, Paraíba, Pernambuco, Alagoas, Sergipe, Bahia e parte de Minas Gerais. Toda a área desse bioma abrange cerca de 11% do território brasileiro.

A Caatinga apresenta clima semiárido, vegetação com pouca folhas e adaptadas para os períodos de secas, além de grande biodiversidade.

O nome Caatinga significa, em tupi-guarani, “mata branca”. Esse nome faz referência a cor predominante da vegetação durante a estação de seca, onde quase todas as plantas perdem as folhas para diminuir a transpiração e evitar a perda de água armazenada. No inverno, devido a ocorrência de chuva, as folhas verdes e as flores voltam a brotar.

Esse bioma tem grande importância ecológica, mas, apesar disso, calcula-se que 40 mil km2 da Caatinga já foram transformados em quase deserto, o que é explicado pelo corte da vegetação para servir como lenha e pelo manejo inadequado do solo.

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Principais características da Caatinga?

A Caatinga apresenta diversas aspectos únicos, principalmente em relação à adaptação climática das plantas e animais. Isso acontece, pois esse bioma é afetado por secas extremas e períodos de estiagem, característicos do clima semiárido.

Por essa razão, a vegetação precisou desenvolver mecanismos de sobrevivência em razão da pouca disponibilidade de água. A fauna é bastante diversificada e também é marcada pelas adaptações ao clima, como as recorrentes migrações nos períodos de estiagem.

Há forte presença de arbustos com galhos retorcidos e com raízes profundas, além da presença de cactos e bromélias.

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Além disso, em épocas de seca, os arbustos costumam perder, quase que totalmente, as folhas. Essa é uma propriedade usada para evitar a perda de água por evaporação.

Vegetação da Caatinga?

A vegetação da Caatinga tem como característica principal o fato de se adaptar à aridez do solo e à escassez de água na região.

Quando as condições de umidade do solo são mais favoráveis, a caatinga se assemelha à mata, onde são encontradas árvores como o juazeiro, também conhecido por joá, ou laranjeira do vaqueiro, a aroeira e a baraúna.

Nas áreas mais secas, de solo raso e pedregoso, a caatinga se reduz a arbustos e plantas tortuosas, mais baixas, deixando o solo parcialmente descoberto.

Nas regiões mais secas aparecem também plantas cactáceas, como o facheiro, o mandacaru, o xique-xique, que servem de alimento para os animais, na época de seca, e as bromeliáceas (macambira).

Algumas palmeiras e o juazeiro, que possuem raízes bem profundas para absorver água do solo, não perdem as folhas.

Outras plantas possuem um mecanismo fisiológico, o xeromorfismo, produção de uma cera que reveste suas folhas que faz que percam menos água na transpiração, um exemplo é a carnaubeira denominada “árvore da vida” ou árvore da providência, pois tudo dela se aproveita.

A maioria das espécies tem espinhos, o que leva o vaqueiro da região usar roupa de couro, para sua proteção.

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Fauna da Caatinga

Embora a diversidade de animais em ambientes de clima árido e semiárido seja menor do que em florestas tropicais, por exemplo, é um equívoco falar que a Caatinga é um bioma pobre em termos de espécies animais. A Caatinga abriga na verdade várias espécies de mamíferos, aves, anfíbios, répteis, peixes e outros. Além disso, muitas espécies são exclusivas desse bioma.

A Caatinga abriga aproximadamente 178 espécies de mamíferos, que são representados por marsupiais, tatus, tamanduás, ratos, macacos, onças, veados e capivaras, entre outros. Há também muitas espécies de morcegos.

Há também algumas espécies ameaçadas de extinção, como a onça-parda (Puma concolor), a onça pintada (Panthera onca), o gato-do-mato (Leopardus tigrinus) o guigó-da-Caatinga (Callicebus barbarabrownae), que é o único primata exclusivo desse bioma, e o tatu-bola (Tolypeutes tricinctus), espécie exclusiva do Brasil.

Outras espécies endêmicas, ou seja exclusivas do local, são os roedores Kerodon rupestris e Wiedomys pyrrhorhinos. Os veados Mazama americana e Mazama gouazoubira, o caititu (Pecari tajacu), o cachorro-do-mato (Cerdocyon thous) e a cutia Dasyprocta primnolopha são alguns dos mamíferos amplamente distribuídos na Caatinga.

Segundo o Instituto Chico Mendes de Conservação da Biodiversidade, no ano de 2016 havia o registro de 136 espécies ameaçadas e 46 espécies endêmicas ameaçadas de extinção neste bioma. Além disso, este bioma é um dos mais afetados pelo tráfico de animais.

Clima da Caatinga

O clima da Caatinga é o tropical semiárido, com médias de temperaturas anuais elevadas, geralmente superiores a 25°C, em alguns lugares superior a 32°C, e por chuvas escassas e irregulares com longos períodos de seca.

O sistema de chuvas é complexo. Durante poucos meses caem chuvas irregulares e alguns anos são mais chuvosos alternados irregularmente com anos de secas.

Além disso, serras e chapadas mais altas da Caatinga recebem maior quantidade de chuvas, que escoam dando origem aos rios e lagos da região, muitas vezes temporários. As áreas de planície estão sujeitas a um período de seca longo e severo.

Curiosidades sobre a Caatinga

  • A Caatinga possui cerca de 327 espécies endêmicas. São 13 espécies de mamíferos, 23 de lagartos, 20 de peixes e 15 de aves que são exclusivas da região. Já entre as plantas há cerca de 323 espécies endêmicas.
  • Aproximadamente metade da paisagem da Caatinga já foi deteriorada pela ação do homem. É estimado que de 15% a 20% do bioma estão em alto grau de degradação, ou seja, correm risco de desertificação.
  • A ave com maior risco de extinção do Brasil, a ararinha-azul (Anodorhynchus spix), vive na Caatinga. Só se encontrou um único macho na natureza dessa espécie.
  • Na estação seca a temperatura do solo da Caatinga pode chegar a 60ºC, temperatura muito próxima de áreas de deserto.
  • A caatinga foi o território em que os cangaceiros mais transitaram no final do século XIX e começo do XX. Eles usavam roupas e chapéus de couro para se protegerem da vegetação cheia de espinhos da Caatinga.

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