História

Descubra o que foram as Grandes Navegações

O que foram as Grandes NavegaçõesO que foram as Grandes Navegações

As Grandes Navegações aconteceram num período da história em que os europeus se lançaram à navegação do Oceano Atlântico. Os primeiros foram os portugueses e, pouco depois, houve participação dos espanhóis e de outros países da Europa.

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Nesse artigo vamos falar sobre:

  • O que foram as Grandes Navegações;
  • Principais objetivos das Grandes Navegações;
  • Grandes Navegações portuguesas e espanholas;

O que foram as Grandes Navegações?

Grandes Navegações é o termo que diz respeito à exploração do Oceano Atlântico nos séculos XV e XVI, que teve como principal protagonista o país de Portugal. Esse protagonismo português aconteceu devido a condições políticas, comerciais e geográficas específicas. Entretanto, outros países da Europa, como a Espanha, também investiram na exploração do Oceano Atlântico algum tempo depois.

As Grandes Navegações proporcionaram a descoberta de inúmeros novos locais pelos portugueses, e resultou também na chegada dos europeus ao continente americano em 1492. Em 1500, os portugueses chegaram ao Brasil e deram início à colonização da América Portuguesa.

Veja também como foi o processo de colonização portuguesa no Brasil.

Objetivos das Grandes Navegações

  • Difusão do cristianismo para outras civilizações;
  • Expansão territorial e fundação de colônias;
  • Estabelecer rotas comerciais marítimas;
  • Encontrar fontes de recursos naturais, principalmente ouro e prata;
  • Lucrar com o comércio de escravos (século XVI em diante).

Principais Características

Novos tipos de embarcações e a invenção de instrumentos usados nas grandes navegações permitiram aos europeus iniciar a exploração dos oceanos. Estas iniciativas se tornaram grandes negócios, financiados por burgueses, banqueiros e pelos Estados.

As rotas comerciais mais lucrativas da Europa eram as que levavam à Índia e ao extremo oriente. Elas eram dominadas por mercadores da península itálica. Por esse motivo, a maioria dos Estados procurava formas de contornar aquele monopólio.

Os dois grandes objetivos que caracterizaram as Grandes Navegações foram:

  • Descobrir novas rotas comerciais para a Índia e extremo oriente;
  • Descobrir outras terras e fontes de riquezas no além-mar.

Grandes Navegações Portuguesas

caravela portuguesa

Durante o período das grandes navegações, Portugal se destacou por possuir uma das maiores e mais bem equipadas frotas da Europa. A caravela portuguesa, característica marcante do país durante o período, era uma embarcação frágil mas bastante versátil e fácil de se construir.

Posteriormente, a caravela foi substituída por outros tipos mais resistentes de embarcações. Ao longo do século XV, toda a costa africana foi descoberta. Em 1498, Vasco da Gama chegou à Índia, contornando o continente africano.

O pioneirismo português ocorreu principalmente por conta da capacidade técnica e científica, que depois resultou na descoberta do Brasil em 1500. Outros fatores responsáveis pelo destaque de Portugal nas Grandes Navegações foram:

  • Tradição marítima pela localização geográfica do país;
  • Ter sido um dos primeiros Estados a se consolidar na Europa;
  • Apoio da Igreja Católica, com o objetivo de espalhar o cristianismo.

Grandes Navegações Espanholas

A Espanha iniciou as explorações no final do século XV, e uma das suas primeiras expedições foi justamente a de Cristóvão Colombo. Daquele momento em diante, seus esforços se concentraram na exploração das rotas do novo mundo, cujos grandes marcos foram:

  • 1492 – Chegada de Colombo ao Novo Mundo (imaginando se tratar da Índia);
  • 1504 – Expedição de Américo Vespúcio, indicando que a descoberta de Colombo era um novo continente;
  • 1513 – Expedição de Nunes Balboa, atravessando o novo continente e descobrindo o oceano pacífico, confirmando que se tratava de um novo continente;
  • 1522 – Fernão de Magalhães faz a primeira viagem ao redor do mundo.

Principais consequências

As Grandes Navegações provocaram uma série de mudanças em muitas sociedades ao redor do mundo, com o estabelecimento do contato europeu. Entre as principais consequências das Grandes Navegações estão:

  • Descoberta da América e início do sistema colonial;
  • Expansão do comércio de escravos africanos (esse tipo de comércio já existia entre o povo africano);
  • Criação de novas rotas comerciais;
  • Expansão política e militar das nações europeias.

Principais etapas

mapa grandes navegações
  • 1415 – Marco inicial da navegação pela costa africana, com a tomada de Ceuta (Marrocos), pelos portugueses;
  • 1487 – Bartolomeu Dias contorna o continente africano pela primeira vez;
  • 1492 – Colombo chega ao Caribe, depois confirmado como sendo a América;
  • 1498 – Vasco da Gama chega à Índia;
  • 1519 a 1522 – Fernão de Magalhães faz a primeira navegação ao redor do mundo;
  • Décadas de 1540 a 1560 – Novas rotas comerciais com a chegada ao Japão;
  • Décadas de 1600 a 1640 – Descoberta da Oceania pelos holandeses.

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