Biologia

O que é Cólera? Fique por dentro de todos os detalhes: causas, tipos, contágio, sintomas, prevenção e curiosidades!

O que é Cólera!O que é Cólera!

A Cólera é uma doença aguda bacteriana que causa fortes diarreias, podendo apresentar complicações que levam à morte se não tratada corretamente. Está intimamente ligada com as condições de saneamento da área por causa do seu modo de transmissão. Fique conosco para descobrir todos os detalhes sobre o que é Cólera!

Neste artigo sobre o que é Cólera, você encontrará:

  1. O que é Cólera 
  2. Transmissão e tipos de Cólera
  3. Sintomas de Cólera
  4. Diagnóstico e tratamento de Cólera
  5. Prevenção 

O que é Cólera

A cólera é uma infecção intestinal causada por dois grupos específicos da bactéria Vibrio cholerae (sorogrupos O1 e O139). Há relatos dessa enfermidade desde a antiguidade, havendo momento da história da humanidade que chegou a ser considerada uma pandemia.

Contudo, com a disseminação do conhecimento e as melhorias de saneamento básico, o número de casos tem diminuído. A doença pode apresentar pequenos surtos em algumas regiões turísticas, e até desencadear epidemias algumas vezes, mas existe enquanto endemia apenas em locais muito precários, como na África e Ásia. 

O que acontece é que a toxina liberada pela bactéria se liga à parede intestinal e alteram o fluxo normal de sódio e cloreto, íons que regulam a osmose, ou seja, a passagem de água. 

Essa alteração faz com que o corpo secrete grandes quantidades de água, provocando diarreia aquosa. Essa diarreia leva à desitradação e perda de sais minerais importantes para o corpo.

Transmissão de Cólera 

A Transmissão de Cólera se dá por meio do contato oral-fecal, ou seja, quando uma pessoa saudável ingere água ou alimentos contaminados com fezes de doentes. Os alimentos podem ser contaminados durante a cadeia produtiva e manipulação.

Além disso, como o agente causador da cólera faz parte do ambiente aquático, pode acontecer que mariscos, peixes e algas, sejam afetados pela bactéria. Ao consumir esses alimentos crus e mal cozidos, também pode haver contaminação.

Também pode acontecer contaminação de pessoa para pessoa, em locais que não há o mínimo saneamento básico (como prisões e campos de refugiados) e ausência da consciência de higiene pessoal.

O período de transmissibilidade existe enquanto a bactéria for eliminada nas fezes, podendo atingir até alguns dias após a cura.

Fatores, situações e grupos de risco da Cólera

Tendo em vista como se dá a transmissão de Cólera, pode-se inferir que algumas situações e pessoas são mais vulneráveis a contrair a doença, veja:

  • Pessoa que vivem em condições precárias de saneamento básico
  • Pessoas que não cultivam hábitos de higiene pessoal
  • Pessoa com baixa acidez no estômago (o ph ácido é propenso a eliminar bactérias. Crianças, idosos e pessoas que tomam antiácidos não dispõem dessa proteção)
  • Pessoas do grupo sanguíneo O (não se sabe ao certo qual o motivo, mas a maior taxa de contaminação está neste grupo de pessoas)
  • Viajantes, mochileiros e campistas
  • Consumo de água sem tratamento adequado
  • Consumo de alimentos sem higienização ou manipulação adequadas
  • Consumo de peixes e mariscos crus ou mal cozidos.

Sintomas de Cólera

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A incubação (tempo que leva para provocar sintomas), varia de algumas horas a 5 dias da infecção. É uma doença que se expressa de forma bem rápida

A maior parte dos infectados, por estarem saudáveis, não apresentam sintomas ou nem percebem que contraíram. Mesmo nesses casos, a pessoa pode transmitir a bactéria.

Quando a bactéria atinge uma pessoa com bom sistema imunológico, a infecção é assintomática ou causa diarreia leve. Se for transmitida para uma pessoa com vulnerabilidade imunológica (seja pela alimentação, nutrição, sedentarismo, portador de AIDS ou condição genética) se apresentará de forma grave, podendo levar ao óbito.

Sintomas iniciais mais comuns

  • Diarreia aquosa
  • Fezes acinzentadas e inodoras
  • Náusea
  • Vômitos
  • Dor abdominal
  • Sede

No agravamento da enfermidade

  • Cãibras
  • Desidratação
  • Irritabilidade
  • Letargia
  • Olhos encovados
  • Boca seca
  • Sede excessiva
  • Disfunção renal
  • Pele seca e enrugada
  • Pouca ou nenhuma produção de urina
  • Pressão arterial baixa
  • Arritmia cardíaca
  • Choque (queda na pressão arterial e na quantidade de oxigênio, situação que pode levar a pessoa à morte em questão de minutos)
  • Hipoglicemia que gera convulsões
  • Aborto espontâneo e parto prematuro em gestantes

Diagnóstico, tratamento e prevenção de Cólera

Se uma pessoa está apresentando os sintomas, deve procurar cuidado médico com urgência. O primeiro tipo de diagnóstico é a Anamnese, quando o médico investiga o que pode ser por meio das circunstâncias relatadas. 

Ele fará perguntas sobre suas últimas ações e você deve respondê-las com sinceridade e de forma bem completa. Se quiser acrescentar outros relatos que ele não perguntar mas você achar que tem a ver, é muito bom. 

No caso de Cólera, as circunstâncias relevantes são:

  • Em qual região esteve recentemente ou mora
  • Qual a qualidade do saneamento básico
  • Quais alimentos comeu recentemente
  • Quais os sintomas tem sentido e a quanto tempo

Se o médico ver que as condições batem, terá a confirmação por meio da análise de amostras de fezes ou vômito. A análise laboratorial é importante para avaliar e monitorar as características das bactérias circulantes e a ocorrência de resistência a antimicrobianos. 

Além disso, não permitirá que se confunda com enfermidades semelhantes.

  • O profissional responsável pela análise são os biomédicos, descubra tudo o que ele faz!

Tratamento

O primeiro passo crucial para o tratamento eficaz é a rápida reidratação, pois a desidratação é o sintoma que desencadeia os outros. Isso é feito por meio da administração oral de líquidos e solução de sais de reidratação oral (soros). Normalmente, aqui o problema já é solucionado.

Contudo, nos casos graves, é necessária a administração de fluidos endovenosos (direto na corrente sanguínea). Além disso, o uso de antibiótico também pode ser receitado pelo médico se ele achar necessário para conter a reprodução dos microorganismo rapidamente.

Prevenção de Cólera

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Agora que você já sabe o que é Cólera, deve imaginar quais as formas de prevenção! Confira:

  • Lavar as mãos com sabão (principalmente antes de preparar ou ingerir alimentos e após ir ao banheiro, trocar fraldas e encostar em animais de rua)
  • Lavar e desinfetar as superfícies, utensílios e equipamentos usados na culinária
  • Guardar alimentos em recipientes fechados, seja para transporte ou mesmo dentro de casa
  • Consumir apenas água tratada ou, em condições em que isso não é possível, tratar a água presente (fervendo e adicionando soluções químicas – conferir aqui)
  • Evitar o consumo de alimentos crus ou mal cozidos, principalmente frutos do mar
  • Em locais onde não há vaso sanitário, enterrar as fezes longe dos cursos de água
  • Governo investir em saneamento básico
  • Governo investir em campanhas de conscientização

Existem vacinas para a cólera, mas ela é indicada apenas para populações de áreas endêmicas e populações em situação de crise humanitária. Isso porque as vacinas para Cólera oferecem proteção relativa e de curta duração, fazendo com que devam ser constantemente reaplicadas.

O custo que se tem com reaplicações constantes, a prioridade de outras vacinas e a baixa incidência dessa doença fora das regiões específicas; fazem com que as vacinas não sejam distribuídas sempre. 

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