Biologia

Tudo sobre o que é Cadeia Alimentar

O que é Cadeia AlimentarO que é Cadeia Alimentar?

A Cadeia Alimentar é uma representação utilizada para esquematizar as relações de alimentação e obtenção de energia em um ecossistema. Na Cadeia Alimentar temos: Produtores, Consumidores e Decompositores.

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Não deixe de conferir o artigo completo sobre Cadeia e Teia Alimentar.

Nesse artigo vamos trazer:

  • O que é Cadeia Alimentar;
  • Níveis Tróficos;
  • Exemplos de Cadeia Alimentar.

Seres Autótrofos e Heterótrofos

Autótrofos 

Os seres autótrofos são os seres vivos que conseguem produzir os seu próprio alimento. Eles utilizam de energia proveniente do Sol ou de elementos químicos para a obtenção de energia química.

Os seres autótrofos não precisam de se alimentar de outros seres vivos, visto que, por meio da fotossíntese ou da quimiossíntese, eles conseguem se sustentar. Os principais exemplos de seres autótrofos são as plantas e os plânctons.

Aprenda mais sobre o que é Fotossíntese.

Heterótrofos 

Diferentemente dos seres autótrofos, os seres heterótrofos são aqueles que não possuem a capacidade de produzir seu próprio alimento. Eles precisam de se alimentar de outros seres vivos para, assim, obterem energia química e moléculas orgânicas. Os principais exemplos de seres heterótrofos são os animais, fungos e diversas bactérias.

O que é Cadeia Alimentar?

A cadeia alimentar é um esquema utilizado para representar as relações de obtenção de energia e alimentação em um determinado grupo no ecossistema. Dizemos que o fluxo de energia na cadeia alimentar é unidirecional, pois possui apenas um sentido. Por exemplo:

cadeia-alimentar

Na imagem acima temos esquematizada a representação de uma cadeia alimentar. Como dissemos, o fluxo de energia possui somente um sentido. As setas indicam este sentido e podem ser lidas como “é alimento para”.

Na cadeia acima, o vegetal é alimento para o grilo, que por sua vez é alimento para o sapo. Este último é alimento para a cobra, que serve de alimento para o gavião.

Os fungos e bactérias não estão representados no esquema acima, mas atuam sobre todos os seres vivos depois de morrerem. Eles são chamados de decompositores e são primordiais para a ciclagem de nutrientes.

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Níveis Tróficos

Os níveis tróficos são os níveis de classificação dos seres vivos da cadeia alimentar. Todos os organismos da cadeia podem ser divididos em:

  1. Produtores;
  2. Consumidores;
  3. Decompositores.
níveis tróficos

Eles são classificados de acordo com a relação que possuem em seus hábitos alimentares. Se um grupo de seres vivos obtém alimento de forma semelhante, esses seres são classificados no mesmo nível trófico.

1. Produtores

Os produtores são a base da cadeia alimentar e são compostos pelos seres autótrofos. Esse seres, como dissemos mais acima, possuem a capacidade de produzir o seu próprio alimento. Os principais exemplo dos produtores são as plantas.

Através da fotossíntese ou da quimiossíntese, as plantas utilizam a luz do Sol (ou de outros compostos químicos) para obterem energia química e se sustentarem.

Exemplos de Produtores:

  • Plantas;
  • Plânctons;
  • Algumas algas marinhas.

2. Consumidores

Os consumidores são constituídos pelos seres heterótrofos, ou seja, não conseguem produzir seu próprio alimento. Os consumidores obtêm energia através da alimentação de outros seres vivos. 

Os consumidores podem ser classificados em:

  • Consumidores Primários: São os seres vivos que se alimentam dos produtores. Eles iniciam o ciclo da cadeia alimentar, obtendo energia através da alimentação dos seres que produzem seu próprio alimento, majoritariamente de plantas. Ex: Inseto.
  • Consumidores Secundários: São os seres vivos que obtêm energia através da alimentação de consumidores primários, ou seja, de outros animais. Ex: Sapo.
  • Consumidores Terciários: São os seres vivos que obtêm energia através da alimentação dos consumidores secundários. Ex: Cobra.

Vale lembrar que a cadeia alimentar não termina no consumidor terciário. Se houver outro que se alimente dele, este será chamado de consumidor quaternário, e assim por diante.

O ser humano pode estar no nível de consumidor primário, visto que se alimenta de plantas, e também de consumidor secundário ou até terciário, pois se alimenta de diversos animais.

Dizemos que o ser humano se encontra “no topo da cadeia alimentar”, pois pode se alimentar de todo e qualquer ser vivo no ecossistema e, normalmente, não serve de alimento para nenhum animal.

3. Decompositores

Os decompositores compõem o último nível da cadeia alimentar. Como o próprio nome sugere, esses organismos têm a função de decompor outros seres vivos após sua morte. 

Apesar de estarem no último nível da cadeia alimentar, os decompositores atuam na decomposição de qualquer matéria orgânica, independente do nível trófico. Quer seja consumidor primário, secundário ou terciário, os decompositores são os responsáveis por decompor sua matéria orgânica.

Exemplos de Decompositores:

  • Fungos;
  • Bactérias.

Exemplos de Cadeia Alimentar

Cadeia Alimentar Terrestre

A cadeia alimentar terrestre consiste em todo o processo descrito acima. Os produtores são alimento para os consumidores, que são alimento para outros e, no final, são decompostos pelos decompositores.

cadeia alimentar terrestre

Cadeia Alimentar Aquática

A cadeia alimentar aquática acontece da mesma forma que a terrestre. Os principais produtores nessa cadeia são os plânctons, que servem de alimento para outros animais, possibilitando o ciclo da cadeia alimentar.

cadeia alimentar aquática

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