Geografia

O que são Eras geológicas da Terra: resumo com explicação, tabela, exemplos e características!

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As eras geológicas são conjuntos temporais que dividem a história geológica da Terra. Essas unidades cronológicas servem para organizar o que foi acontecendo com a geografia do planeta e facilitar os estudos. Assim, entendemos as etapas dos fenômenos que aconteceram no tempo de vida do planeta: 4,6 bilhões de anos.

Neste artigo sobre Eras geológicas, você encontrará:

  1. O que são Eras geológicas e para quê servem
  2. Éons, Eras, Períodos e Épocas
  3. Quantas e quais são as Eras importantes
  4. Características Principais e história de cada uma
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O que são e para que servem as Eras geológicas?

As eras geológicas são categorias que dividem a história geológica da Terra em tempos. Podemos dizer que são unidades cronológicas que servem para organizar os acontecimentos do planeta e facilitar as análises e descobertas por uma localização mais pontual.

Por meio das pesquisas das rochas e dos fósseis, os cientistas descobriram que a Terra tem cerca de 4 bilhões de anos. Durante esse longo período, ela passou por grandes transformações geológicas que marcaram etapas.

Imagine a vida de uma pessoa. Nós a dividimos em três grandes épocas: infância, maturidade e velhice. Porém, há subdivisões internas como o pré-adolescente, o adolescente, o jovem, adulto maduro, o recém nascido, etc. 

Essa comparação é apenas para você saber que os geólogos também dividiram o trajeto do planeta terra em fases, e que essas fases tem suas subdivisões internas.

Portanto, temos o seguinte esquema: os Éons são os maiores agrupamentos de tempo, cada um deles tem uma quantidade de Eras. Dentro das Eras temos os períodos e assim por diante.

As unidades cronológicas são:

  • Éons
  • Eras
  • Períodos
  • Épocas
  • Idades 

Éons geológicos

A divisão dos Éons na escala geológica de tempo pode ser encontrada de algumas maneiras diferentes. 

Éon é o nome do maior agrupamento de tempo geológico, tão grande que chega a ser praticamente indeterminado. Como a idade geológica da Terra é cerca de 4,6 bilhões de anos, faz sentido enumerar 4 Éons:

Hadeano

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É a primeira fase da Terra, caracterizada pela formação do Sistema Solar, quando nosso planeta se resumia a um material indefinido orbitando o Sol. O nome Hadeano vem de Hades, do submundo da mitologia grega, e representa as condições “infernais” da Terra.

Pela força da gravidade, esse material foi se fundindo. À medida em que o planeta esfriou, foi se solidificando e ficando parecido com estrutura atual: núcleo de ferro, manto de silicato e uma crosta fina.

Algumas pessoas não consideram o Hadeano, porque ele é o princípio do processo de formação dos planetas, ou seja, antes que a Terra fosse completamente formada

Arqueano

A palavra Arqueano significa antigo. Esse período começa após o resfriamento, há 4 bilhões de anos. Mas ainda não há continentes, apenas pequenas ilhas e um oceano raso. 

A atmosfera terrestre era composta por gases vulcânicos: nitrogênio, hidrogênio, carbono, enxofre e pouquíssimo oxigênio. Chamamos isso de atmosfera primitiva.

Começam a se formar os primeiros oceanos e, neles, os primeiros organismos unicelulares procariontes autótrofos. É quando a vida surge pela primeira vez na Terra.

O Éon Arqueano é dividido em quatro Eras:

  • Eoarqueana (3,8 a 3,6 bilhões de anos);
  • Paleoarqueano (3,6 a 3,2 bilhões de anos);
  • Mesoarqueano (3,2 a 2,8 bilhões)
  • Neoarqueano (2,8 a 2,5 bilhões de anos).

Durante todo esses períodos, a Terra ainda sofria com intenso bombardeamento de meteoritos. Mas ao final deles, surgiu um supercontinente chamado Pangeia.

Proterozóico

Aqui, há a fragmentação do Pangeia por causa do movimento das placas tectônicas. Desse período para trás podemos chamar tudo genericamente de Período Pré-cambriano.

Mas no seu final, surgem os primeiros seres multicelulares. As primeiras formas de vida se desenvolvem em algas verdes e vermelhas, fazendo fotossíntese. Também há os seres eucariontes e a reprodução sexuada.

Esse final também ficou marcado por uma glaciação generalizada, ou seja, o surgimento de gelo no planeta.

O Éon Proterozoico é dividido em três Eras:

  • Era Paleoproterozoica de 2,5 a 1,6 bilhões de anos atrás
  • Era Mesoproterozoica de 1,6 a 1 bilhão de anos atrás
  • Era Neoproterozoica 1 bilhão de anos a 542 milhões de anos

Fanerozóico

O Éon Fanerozoico abrange o período de 542 milhões de anos atrás até o momento atual! Somente no final desse Éon é que o ser humano aparece

Ele é dividido em três Eras:

  • Era Paleozoica: divida em 6 períodos: Cambriano, Ordoviciano, Siluriano, Devoniano, Carbonífero e Permiano
  • Era Mesozóica: divida em 3 períodos: Jurássico, Triássico e Cretáceo (dinossauros)
  • Era Cenozóica: a mais atual e divida em 3 períodos: Paleogeno, Neogeno e Quartenária (ser humano)

E agora, preciso decorar tudo isso?

Não

Você não precisa saber todos os nomes dos Éons, a quantidade de eras e os anos de cada uma. 

Porém…

Colocamos todas essas informações aqui porque você precisa entender como ler uma tabela de eras geológicas, saber como a divisão é feita e ter noção da passagem do tempo.

É interessante perceber que a Terra ficou quase metade da sua existência sem vida e que os relevos e solos são extremamente antigos. Depois é que surgiram os recursos minerais. 

Além disso, o ser humano é MUITO recente. Se todas as eras geológicas fossem resumidas em um dia, apenas os últimos três segundos seriam habitados pelo homem. Nós existimos há cerca de 1,6 milhões de anos, enquanto os dinossauros duraram cerca de 100 milhões de anos!

Também é importante diferenciar o tempo geológico do tempo histórico. 

O geológico é sempre medido na casa dos milhões ou até dos bilhões e se baseia nos fenômenos físicos, químicos e geográficos. 

O tempo histórico tem escalas bem menores e se inicia com a formação dos primeiros agrupamentos humanos (pré-história) até a constituição da escrita em diante (história).

Além disso, alguns nomes sempre caem em vestibulares e outros estão presentes no nosso dia a dia, como o período Jurássico da Era Mesozoica do Éon Fanerozóico que foi a inspiração para o filme Jurassic Park.

Assim, quando se deparar com alguns desses termos, terá noção de que se trata de eras geológicas!

Dicas de em que focar + Tabela com as eras Geológicas

Tabela-com-as-eras-Geológicas

Os nomes que mais costumam aparecer dentre todos que foram citados acima são Hadeano e Pré-Cambriano

Além deles, o foco mesmo está nas Eras geológicas, não nos Éons. Por esse motivo, nós vamos destrinchar cada um dos seus elementos a seguir

Mas antes, dê uma boa olhada na tabela para se localizar e conferir se entendeu a divisão!

Quantas e Quais são as eras geológicas que existem?

4 principais eras geológicas, da mais antiga a mais recente são:

  • Pré-cambriana (abrange arqueozoica e proterozoica)
  • Paleozóica
  • Mesozóica
  • Cenozóica

Qual foi a maior de todas as eras?

Se considerarmos a sequência de acontecimentos e a duração, poderemos concluir que a era Pré-Cambriana foi a maior de todas. Ela tem quatro bilhões de anos de duração, enquanto as outras todas juntas aconteceram dentro de um período de 561 milhões de anos.

Vamos conhecê la:

Era Pré-Cambriana

  • Começa há 4.560 milhões de anos e se estende até os 545 milhões de anos
  • Após a ocorrência do Big Bang e formação do Sistema Solar
  • Fortes impactos e grande atividade vulcânica
  • Aparecimento dos continentes terrestres e oceanos
  • Surgimento de organismos unicelulares
  • Atmosfera primitiva sem oxigênio
  • Evolução para uma atmosfera oxigenada
  • Formação do solo, minerais metálicos e dos relevos mais antigos

Todas essas informações podem ser reagrupadas em duas eras:

A era geológica Arqueozóica é caracterizada pela formação da crosta terrestre, em que surgiram os escudos cristalinos e as rochas magmáticas, nos quais encontramos as mais antigas formações de relevo

A era Proterozóica foi marcada por intensa atividade vulcânica, com o deslocamento do magma do interior da Terra para a superfície, originando os grandes depósitos de minerais metálicos (ferro, manganês, ouro, etc). Além do grande acúmulo de oxigênio na atmosfera e surgimento das primeiras formas de vida.

Era Paleozoica

trilobita era paleozoica
  • Início da variedade dos filos dos seres vivos
  • Existência de trilobitas (artrópodes registrados em fósseis)
  • Surgimento de plantas terrestres
  • Expansão de peixes (com mandíbulas), anfíbios e répteis
  • Formação de grandes florestas e pântanos
  • Existência de insetos gigantes
  • Surgimento dos tetrápodes (vertebrados terrestres com quatro membros)
  • Surgimento de conjuntos montanhosos (relevos novos) como os Alpes. 
  • Ocorrência de rochas sedimentares e metamórficas
  • Também teve uma glaciação e posterior formação de carvão

A Era Paleozoica e essas características gerais acima são divididas em 6 períodos geológicos:

Cambriano (animais com exoesqueleto)

Ordoviciano (variação na formas de vida e glaciação)

Siluriano (recuperação da glaciação e novas formas de plantas)

Devoniano (era dos peixes e vida marinha)

Carbonífero (carvão)

Permiano (todos os seres diversos agrupados na Pangeia e posterior extinção em massa)

Era Mesozóica

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  • Aparecimento dos dinossauros (Grandes répteis)
  • Surgimento dos mamíferos
  • Extinção dos tetrápodes
  • Existência dos ictiossauros (répteis marinhos já extintos)
  • Presença dos amonóides (moluscos já extintos)
  • Extinção em massa que abrange os dinossauros
  • Também ficou caracterizada pela sedimentação dos fundos marinhos, que originou as jazidas petrolíferas (pelos restos das grandes florestas e dinossauros).
  • Divisão do grande continente da Pangeia

Essa era é divida em 3 períodos:

Triássico:

A vida demora um tempo para se recuperar mas é favorecida por uma era de aquecimento, atingindo até mesmo as regiões polares. Surgem os primeiros dinossauros e mamíferos ovíparos, repovoando o Planeta. 

Jurássico

É conhecido como Era dos Dinossauros por ser o ápice da variedade deles. Surgem  crustáceos, peixes modernos, anfíbios, primeiras aves e pequenos mamíferos. Os mares são preenchidos por tubarões, peixes ósseos, crocodilos marinhos. Havia moscas, borboletas e libélulas. A Terra estava coberta de árvores e plantas com flores.

Cretáceo

Ocorre uma nova extinção em massa que, segundo cientistas, foi causado pelo impacto de um grande meteoro que teria causado uma drástica mudança no clima (era do gelo) e extinguindo os dinossauros.

Era Cenozóica

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  • Expansão das aves e dos mamíferos gigantes e modernos
  • Aparecimento do hominídeo modernos
  • Esta é a Era na qual as mudanças ainda estão ocorrendo
  • É a Era atual da evolução do planeta Terra

Essa era geológica está dividida em dois períodos: Terciário (aproximadamente 60 milhões de anos atrás) e Quaternário (1 milhão de anos atrás).

  • Terciário

Caracterizado pelo intenso movimento da crosta terrestre, fato que originou os dobramentos modernos (altas cadeias montanhosas, como os Andes no Chile). Nesse período surgiram primatas.

  • Quaternário

Era geológica que teve início há cerca de 1 milhão de anos e perdura até os dias atuais. As principais ocorrências nesse período foram: grandes glaciações, atuais 6 continentes e oceanos e o surgimento do homem.

Qual é a era geológica que estamos agora?

A era geológica que estamos agora é a Era Cenozóica, pertencente ao Éon Fanerozoico. Essa Era está dividida em dois períodos, mas é no Quaternário que nos situamos. A principal marca dessa Era é o surgimento do homem! Das 28 ordens de mamíferos, apenas 16 ainda vivem e também houveram os primeiros seres onívoros

O Período Quaternário teve uma primeira Época chamada Pleistoceno. Atualmente vivemos a Época Holoceno, o momento mais recente do planeta. É quando aconteceu toda a evolução do homem, correspondendo aos últimos 11.000 anos.Também houve o fim da última grande glaciação (Era do Gelo) que a Terra passou. 

É no Holoceno que todas as criações humanas foram desenvolvidas, bem como os conflitos mundiais, civilizações, avanços tecnológicos e o estabelecimento do tempo histórico

Não se sabe quando a Era Cenozóica irá acabar, estamos vivendo e construindo ela a cada dia. Para que isso ocorra,  talvez seja necessário um grande acontecimento global com uma profunda mudança na relação entre os seres vivos.

No ano de 2018, a União Internacional de Ciências Geológicas dividiu a Época Holoceno em três partes, sendo elas:

Gronelandês (11,65 mil anos atrás até 8,326 mil anos atrás)

Norte-Gripiano (8,326 mil anos atrás até 4,2 mil anos atrás)

Meghalaiano (4,2 mil anos atrás até o presente).

E o Antropoceno?

Alguns pesquisadores defendem que estamos vivendo um novo Período chamado de Antropoceno. O Período anterior teria ficado para trás no contexto das mudanças ocorridas a partir da Revolução Industrial

Segundo estas pessoas, o rápido crescimento populacional e a mudança na forma que o ser humano aprendeu a lidar com os recursos seriam um novo agente a ser somado às transformações geológicas.

Há algumas discussões sobre se ele seria um novo Período ou uma nova Época. Por fim, há aqueles que consideram Holoceno como sinônimo de Antropoceno, pois foi nesta Época que todas as grandes coisas feitas pela humanidade ocorreram. 

Independente dos debates, o Antropoceno não é considerado na Tabela oficial. Portanto, não é formalmente reconhecido. 

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